专访 Tapsbook 联合创始人林明:点书将提供图片中心化的垂直行业

  Tapsbook 的中文版应用“点书”即将于本月27日登陆 App Store,而 Tapsbook 也计划推出 iPhone 应用,但在正式发布前,iPhone 版点书将细化用户界面,目的是为了让用户能够更好地适应小屏幕上的体验。

  目前,Tapsbook 的主要营收来源为增值云储存服务,但在美国,这家公司已与 Walgreens(美国最大的连锁药店)建立了合作,并将为超过8000家 Walgreens 的顾客提供线下照片冲印服务。“之所以这么做,是因为 Walgreens 拥有的门店数量遍布全美,顾客无需走太长时间就可找到一家店铺,而 Tapsbook 希望用户可以轻松获得优质服务。”林明解释道。他补充说,曾有一对夫妇因这项服务向他们专门致谢,因为 Tapsbook 帮助他们保存了一生中最美妙的瞬间。 不过,尽管“家庭”在中美两国都有重要意义,但两国人却对这一概念的理解不完全相同,而且很多中国人并不愿如此大费周章去拍摄类时间线形式的纪念照。在被问及这点时,林明称他们在打算将 Tapsbook 引入中国市场前,其实也考量了这点因素;因而,Tapsbook 在中国可能会针对中产阶级和高端人士推出适合本土的个性化定务,比如去掉容量和分享、安全选项支持等。

  在国内市场,虽然针对这一领域的细分服务还很稀少,但在淘宝上,很多商家仍推出了类似的个性化定务;但不同于 Tapsbook 的是,淘宝商家提供的服务并不会按照事件等因素冲印并定制“故事型”相册。此外,美图秀秀也可能是 Tapsbook 未来强有力的对手,该服务创立至今已有逾两亿用户。

  因为他留下了自己的电邮地址,因此我决定先通过电子邮件向他问好,之后他回信给我,并询问我是否有时间上 Skype 细谈。于是,我们约好晚上11点详谈,而林明也说 Sherwood 会上线与我们一起攀谈。到了晚上11点,林明发来信息说,因为 Sherwood 还未上线,可能需要延迟一段时间,向我致歉。但之后,因为林明和 Sherwood 在接受友的访问,故而需要再调整时间,再次致歉。说这些话,我并非抱怨;反而,林明的态度让我对其怀抱尊敬。到了第2天凌晨的时候,他俩终于完成了,没有任何停歇就接受了我的采访。

  Tapsbook 很像 Path、Pinterest 和 the Fancy 的结合体,但它并不甘心于只做 APP。“Tapsbook 未来会成为一个平台。进入国内市场后,我们会接入人人网、QQ 空间等社交服务,并与淘宝和腾讯等合作发力电子商务导购服务;当然,我们还会与影楼等本地商户进行合作,同时开拓 O2O 市场。”

  日前,TECH2IPO 对 Tapsbook 联合创始人林明进行了专访,现将对话整理如下:

  从在微博上看到林明的私信、再到通电话,最后到 Skype 上的交谈;相隔不过是20天的时间,但一切都显得顺理成章。

  Tapsbook 创立于北卡罗莱州罗利市,该地区为美国东海岸创业圣地之一,也是知名 VC 聚集地。资料显示,2011年,北卡地区科技公司获得的融资总额达到2.14亿美元,这项数据较2010年1.35亿美元大幅增长。这些投资者中不乏英特尔资本、Battery Ventures、True Ventures 等我们耳熟能详的投资机构。正因如此,林明和他的伙伴们才选择了北卡作为他们的起点。

  本月早些时候,雅虎曾收购了 Qwiki,这也是一款能够帮助用户管理照片的应用。因此,在谈及 Tapsbook 是否会担心来自大公司、以及诸如oven等同为初创企业的挤压时,林明称这种担忧是多余的。和 Tapsbook 一样,尽管 Woven 等公司同样身处照片业变革的漩涡中,但两家公司的专注点并不完全相同。Woven 希望能够帮助用户管理和组织照片地同时,在海量内容中精准定位;而正像我在前文中的描述,Tapsbook 的主要焦点是“线下”。

  上月,我们报道过一款名为“Tapsbook”的智能化照片管理应用,它可将 iPad、Picasa、Facebook、Dropbox 等平台上的照片自动导入并进行组织,并为可瞬时分享的精美相册。另外,Tapsbook 还允许用户基于特殊事件、品味、布局等因素来创建自己的年鉴,同时裁剪文本。

  另据林明透露,此前曾有美国投资人接触过该公司创始团队,但考虑到产品当时还处在早期,因此他们在经过考虑后并未接受投资。然而,随着 Tapsbook 的扩张和用户获取速度的增长,公司所需承担的负担愈加沉重,所以他们不得不考虑重新接纳投资者。

  上线逾半月,Tapsbook 的下载量现已超过3000次,其中10%为付费用户(瞄准国际用户,分别为1.99美元的1000张照片分享和每月2.99美元4GB云储存容量支持)。但在国内,Tapsbook 团队并不打算采用相同的模式。“中国消费者对这些服务可能并不买账,因此我们打算将 Tapsbook 在云存储上承担的成本到用户身上,而集成第三方云产品是最佳选择。”林明表示,并且相对 Tapsbook 自己提供的云储存服务,后者的价格更加便宜,而这也是人们优先选择诸如百度云等服务的原因之一。

  另外,Tapsbook 还计划联手专业摄影师打造类 500px 的在线图片社区。而这项服务将不仅帮助到摄影师推广和销售作品,也为图片爱好者或收藏家提供了一个极好的交易平台;对 Tapsbook 自己来讲,在线图片交易平台的推出也将增加新的盈利点,因为该公司会采取抽成模式,并要求摄影师支持2到3成的佣金。

  尽管如此,林明称他们并不会担心市场竞争。“Tapsbook 有自己独有的特色,而且我们一直都致力于创造优秀的产品和用户体验。”

  林明在美国读完 MBA,毕业后也就留在了这个国家,再后来成功获得绿卡,成为了一位的美帝人。但在进行介绍时,他却半开玩笑地说:虽然是美国籍,但我拥有一颗“”的心。然后,三个笑。而 Sherwood 现在居住在美国,但将于月底回国。